Laat soft-skills niet links liggen

Empathie. Communicatie. Flexibiliteit. Samenwerken. Het zijn stuk voor stuk vaardigheden waar werkgevers vandaag meer en meer naar op zoek zijn, ook – en net zeker – in deze digitale tijden. Onderzoek van het World Economic Forum toont aan dat 35% van de jobs in bedrijven tegen 2020 ingevuld zullen zijn door machines en robots. De automatisatie drukt zich aan een steeds sneller tempo door. Een bijzonder boeiende, maar tegelijk angstaanjagende, evolutie. Hoe ga je daar als bedrijf mee om?

Hard vs soft

Waar bedrijven nog niet zo lang geleden inzetten op kennis en expertise, ligt dat vandaag enigszins anders. In plaats van te zoeken naar hard skills beweegt de slinger zich steeds meer in de richting van soft skills. Hard en soft? Onder hard skills verstaan we vaardigheden die meetbaar en kwantificeerbaar zijn, ze kunnen worden aangeleerd. Zaken zoals het aanleren van een taal, tiksnelheid, het bedienen van een machine, IT-vaardigheden etc. Bij soft skills daarentegen zijn minder tastbaar en hebben meer betrekking op persoonlijkheid. Dan denken we bijvoorbeeld aan communicatieve vaardigheden, leidinggevende skills, jouw vermogen om te focussen,…

Tegenwoordig is het als organisatie belangrijk om te investeren in werknemers met goed ontwikkelde soft skills, omdat het op bedrijfsniveau leidt tot betere performances. Vandaag gaan bedrijven steeds vaker op zoek naar menselijke kwaliteiten. Het is niet langer voldoende om een sterke kennis en expertise te hebben: interpersoonlijke vaardigheden zijn evenzeer noodzakelijk. Het betreffen skills die niet enkel een toegevoegde waarde leveren, maar vaak zelfs het verschil maken. Wie hier goed op scoort, heeft een streepje voor op de arbeidsmarkt.

Is dat dan goed nieuws? Ja. Het spreekt voor zich dat kennis belangrijk blijft, dat heeft elk bedrijf nodig. Het betekent echter ook dat jonge mensen die het minder goed doen op school – en niet alles ‘acen’, maar die andere vaardigheden wel goed ontwikkeld hebben – niet hoeven te wanhopen en te denken dat er voor hen geen werk zal zijn. Integendeel.

Tien onmisbare soft skills

Het World Economic Forum stelt dat in 2020 de volgende soft skills onmisbaar worden: het oplossen van complexe problemen, kritisch denken, creativiteit, management, coördinatievaardigheden, emotionele intelligentie, oordeels- en besluitvorming, beoordelingsvermogen, gevoel voor service, onderhandeling en cognitieve flexibiliteit. Dat zijn er heel wat, we kunnen er dus maar beter aan beginnen. Laat soft skills doorwegen in dat ene sollicitatiegesprek en geef je mensen de juiste opleidingen want het vergt enige inspanning om ze te ontwikkelen. Maar ze zijn oh zo onmisbaar in deze digitale tijden.  

 

Ontdek hier hoe wij de vaardigheden van jouw team kunnen versterken.

 

Laure-Anne Herpoel

Senior People & Performance Advisor